El paraíso arrasado

En el otro lado del mundo, donde el sol se pone cuando aquí sale y viceversa, el paso de un ciclón ha destrozado las vidas y las pertenencias de los habitantes de una pequeña isla desconocida para nosotros. Se trata de Vanuatu, el paraíso en la tierra que ahora se ha convertido en un infierno, una catástrofe que hace más visible la realidad de una de la zonas más conflictivas geológicamente hablando.

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Este archipiélago, formado por 80 islas, se encuentra en el Océano Pacífico Sur, un poco aislado de sus vecinos, ya que los estados más cercanos, Nueva Caledonia, Fiyi y las Islas Salomón, están a unos 500 km, mientras que Australia queda a 1750 km. Es un rincón insular con una gran variedad idiomática donde se hablan más de 113 lenguas y dialectos, debido a la inmigración procedente de otras islas del Pacífico, aunque sólo tiene tres oficiales: inglés, francés y bislama, mezcla de los idiomas anteriores más el castellano.

El hecho de que se hable inglés y francés se debe, cómo no, a su pasado colonial. Como curiosidad, Vanuatu fue descubierta por españoles en 1606, concretamente, por Pedro Fernández de Quirós. Este hombre quería seguir los pasos de exploradores como Colón o Elcano y estaba convencido de la existencia de otro continente, esta vez, en el Pacífico, ubicado allí para contrarrestar la masa terrestre existente en el hemisferio norte. Sin embargo, se quedó a 2400 km de su objetivo, llegando a Vanuatu. Posteriormente, otros europeos colonizaron la región hasta que el siglo XIX franceses e ingleses reclamaron el territorio. La disputa se solucionó con un tratado en el que se acordó que ambos países gestionaran Vanuatu o las islas Hébridas, como eran conocidas en aquel momento. A mediados del siglo XX surgió un movimiento independentista y ya, en 1980, Vanuatu probó la libertad.

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Dueño de maravillosas playas, su principal fuente de riqueza son el turismo y la agricultura, ambas fuertemente dañadas por el paso del ciclón. Entre algunas de sus atracciones destaca la posibilidad de ver y tocar el mayor volcán activo de todo el mundo, ubicado en la isla de Tanna o conocer de primera mano milenarias ceremonias, aunque ahora la principal misión de sus pobladores es salir adelante para recuperar su particular edén.

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España, un país de extremos (climatológicos)

Todos los años se repite la misma historia: en invierno hace frío. A veces, mucho. Parece evidente y lógico. También lo es el hecho de que en verano hace calor, demasiado. Sin embargo, a pesar de sufrir los rigores del clima, seguro que muchas veces nos hemos preguntado por las temperaturas más extremas de nuestro país. ¿Dónde se ubica la Laponia española? ¿Y el Gobi español? Hoy vamos a resolver esas dudas climatológicas que harán que nos conformemos con nuestro legado térmico: podía ser peor.

Para conocer cuál ha sido la temperatura mínima más baja de España, debemos desplazarnos a una región muy conocida por resistir grandes heladas. Teruel, concretamente Calamocha, ostenta el puesto de honor con los 30 grados bajo cero que registró el 17 de diciembre de 1963. El segundo puesto va para Molina de Aragón, en Guadalajara, con 28,2 grados bajo cero el 28 de enero de 1951. El podio lo copa Reinosa, en Cantabria, con los -24,6 grados que se anotaron el 4 de enero de 1971. Sin embargo, en cuanto a la temperatura mínima más baja de todas las localidades españolas, no sólo en donde se encuentran las estaciones principales, el récord lo tiene el Lago Estangento, en Lleida, con -32 grados el 2 de febrero de 1956.

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El puente romano de Calamocha, en Teruel

En cuanto a la zona de España donde es posible freír un huevo en la carretera, la medalla de oro va para Murcia, con unos asfixiantes 47,2 grados logrados el 4 de julio de 1994. En el segundo puesto están empatados los aeropuerto de Córdoba y Sevilla, con 46.6 grados el mismo día: el 23 de julio de 1995.

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Murcia y su catedral

Estos datos, los más altos desde que existen registros, allá por 1900, son superados por otros que se dieron durante el siglo XIX, aunque nadie puede afirmar con rotundidad que son verdaderos. Así, el 11 de julio de 1873, la ciudad de Sevilla alcanzó los 49,8 grados, mientras que Murcia llegó a los 47,8 el 29 de julio de 1876. Sin duda, unos valores estratosféricos que deben tomarse con reservas, ya que se desconocen las condiciones en las que se tomaron esas medidas.

Si queréis conocer más datos curiosos, visitad este documento de Aemet

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Una acelerada clase de historia

Parece mentira, pero ya han pasado 15 años del nuevo milenio. Tres lustros muy intensos en los que hemos presenciado avances tecnológicos, científicos, estéticos y sociales. Sin embargo, por mucho que progresemos en el sendero del futuro, no podemos descuidar el trazado que dejamos atrás. Por suerte para nosotros, Youtube se ha erigido en una gran biblioteca virtual que nos permite recordar centurias y milenios en unos pocos minutos.

Resulta bastante pesado leerse cómo ha sido el devenir del antiguo continente a lo largo de los siglos, ¿verdad? En este vídeo es posible ver los cambios producidos en las fronteras y acepciones de Europa en tan solo cinco minutos. Va tan rápido que a veces no da tiempo a mirar el mapa entero.

Este es un poco más largo, pero vale la pena. En apenas diez minutos resume los acontecimientos mundiales más importantes del último siglo. La música acompaña a las imágenes, tanto que en determinados momentos pone la piel de gallina, sobre todo al comprobar la belicosidad de la pasada centuria.

No sólo hemos vivido importantes transformaciones políticas y geográficas, también el mundo de la moda ha experimentando cambios notorios. En este vídeo de 2011 se aprecia la gran cantidad y variedad de estilos que han desfilado en los últimos cien años. Algunos de ellos se repiten, otros, por suerte, tuvieron un efímero momento de gloria.

Por supuesto, si la moda ha cambiado, la belleza o lo que se entiende como tal también. Este vídeo, que dura poco más de un minuto, repasa los peinados y maquillajes más característicos de cada década.

Cualquier tiempo pasado fue mejor… ¿o no?

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Pyongyang, siempre en alerta

Es uno de esos países que no deja indiferente a nadie. Presente en los medios de comunicación de medio mundo por su hackeo a la empresa Sony por el estreno de la película The Interview y por tender la mano a su archienemigo Seúl, lo cierto es que Corea del Norte sigue siendo un gran desconocido. Hoy nos adentramos en el país más hermético del mundo.

La República Popular Democrática de Corea, o lo que es lo mismo, Corea del Norte, se encuentra en el continente asiático, en la parte septentrional de la Península de Corea, mientras que la parte meridional está ocupada por su vecina Corea del Sur. Al norte limita con China, al noroeste con Rusia y al este con el mar del Japón.

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Las dos Coreas no siempre estuvieron separadas. Unificada en el siglo X, anteriormente estuvo dividida en tres reinos. A partir de esa centuria, Corea vivió una etapa de tranquilidad relativa, donde su aislacionismo ya era patente. Sin embargo, en el siglo XIX se convirtió en objeto de deseo de los japoneses, que consiguieron anexionarse la región en 1910, que estuvo bajo su control hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Tras acabar el conflicto bélico, la URSS se adueñó de la parte que se hallaba al norte del paralelo 38 y EE.UU de la parte sur. Las diferencias políticas de ambos países marcaron dichos territorios y su forma de hacer gobierno. Las dos Coreas se vieron con el derecho de unificar toda la península bajo su mando. Finalmente, la guerra estalló en 1950, cuando los norcoreanos invadieron Corea del Sur. Tras un conflicto en el que participaron EE.UU y China, se firmó un armisticio en 1953, aunque no se trata de un tratado de paz; de hecho, técnicamente puede decirse que siguen en guerra. Desde entonces, Seúl y Pyongyang han estado viviendo en un tira y afloja constante con tratados, reuniones y provocaciones por parte de los dos países.

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Corea del Norte es un régimen comunista cuya base ideológica es el juche, creado por el líder eterno norcoreano Kim Il Sung y cuya idea principal es que los hombres y las mujeres son los responsables de su destino y que cada uno de ellos está comprometido con la revolución. Defiende la autocracia y la independencia respecto a otros países y exalta sus propios símbolos nacionales. El país asiático es el único régimen comunista hereditario del mundo; actualmente, su presidente es Kim Jong-Un, nieto del llamado líder eterno Kim Il Sung, que gobernó desde 1948 hasta 1994 e hijo de Kim Jong-Iil, quien estuvo en el poder hasta 2011.

Aunque es un país muy hermético, es posible visitarlo. Actualmente, varias agencias de viajes (entre ellas, algunas españolas) ofrecen esa opción por menos de 2000 euros. Sin embargo, existen algunas consideraciones a tener en cuenta. Entre ellas destacan la imposibilidad de entrar con móvil, no hay acceso a Internet global y si sois periodistas, mejor no decirlo por si acaso. Al llegar al país, del que sólo se visita la capital y la zona desmilitarizada, agentes del gobierno esperan a los turistas para que no se desvíen de lo estrictamente programado.

Otro de los aspectos peculiares de este país es la ausencia de publicidad. Vayas por donde vayas no verás ningún anuncio, sólo propaganda del gobierno fomentando el comunismo o el empleo. Tampoco es de extrañar que sea el penúltimo país del mundo en libertad de prensa, tan sólo superado por Eritrea.

El canal de noticias ruso RT publicó hace algún tiempo un documental muy interesante sobre la vida en Corea del Norte. Aquí podéis verlo, aunque está en inglés.

Fuentes: Mundo-Nómada, Lonely Planet y BBC

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La plaza Tahrir de Europa

Situado en la parte oriental de Europa, Ucrania centra parte de los atención internacional por sus revueltas pro-europeas que llevas sucediéndose desde hace varios meses. Las protestas de la oposición ucraniana para que el presidente del país, Petró Poroshenko, se acerque más a Europa y se aleje de Rusia no han surtido efecto y continúan todavía. Sin embargo, poco sabemos de una región que nos estremece al recordar aún el desastre de Chernobyl, ocurrido hace casi 28 años.

De cultura predominantemente eslava, el granero de Europa, como es conocido gracias a su suelo fértil, es uno de los países más grandes de Europa. Limita con Rusia hacia el este, Bielorrusia al norte; Polonia, Eslovaquia y Hungría en el oeste; con Rumanía y Moldavia al suroeste y con el mar Negro y el mar de Azov al sur.

Su capital es Kiev y está dividida en 24 provincias administrativas, de las que destacan la república de autónoma de Crimea y otras históricas poblaciones como Odessa, Yalta o Sebastopol. Su nombre proviene de krajina, que en eslavo puede significar territorio fronterizo o país, mientras que en ucraniano significa simplemente país.

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Mapa de Ucrania

Sus temperaturas no son tan fieras como parecen. Aunque si es cierto que en invierno puede alcanzar fácilmente los -8º (como en algunas regiones de España), sus veranos son cálidos y agradables, con temperaturas entre los 17 y los 25º. De clima continental templado, en el sur del país, en la costa de Crimea, se convierte en mediterráneo subtropical.

Su historia está llena de dominaciones por parte de Polonia, de Rusia y del Imperio Austrohúngaro, entre otros; vivió dos guerras mundiales, una de ellas luchando para dos bandos totalmente opuestos y después una larga revolución soviética que desembocó en independencia en 1991.

Su gastronomía es muy rica y variada. Algunos de sus platos más conocidos mezclan diferentes ingredientes y formas de preparación, como el borsch ucraniano, una palabra que significa remolacha, una de las verduras principales de este plato, junto con la berza. Cuenta con más de veinte componentes y combina cocciones, frituras y salteados. Otro muy típico es el varéniki, hecho de harina de trigo, una especie de sobre de pasta que incluye un relleno de diferentes alimentos.

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Vareniki

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Borsch ucraniano

La pastelería es uno de sus fuertes, así como la elaboración de determinados pampuskhi (panecillos) y palyanytsia (hogaza). También cuentan con muchas bebidas hechas con leche, como leche cocida a fuego lento y riázhenka (leche agriada al horno). Destaca del mismo modo el uzvar, una compota de fruta y las bebidas alcohólicas como el vodka y sus diferentes derivados no faltan en la mesa.

Si estáis pensando en visitar Ucrania, estáis de suerte: los ciudadanos de la Unión Europea ya no necesitan visado para entrar en el país. Sin duda, se trata de una medida que facilita poder conocer este bello país.

Fuentes: Happy Tellus, Tours a Ucrania y el Consulado General de Ucrania en Barcelona.

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La isla de la revolución

Si existe un solo rincón en el mundo que se haya sublevado por las injustas consecuencias de la crisis económica, ese es Islandia. El primer país que vivió la explosión de la burbuja financiera fue el primero que decidió, mediante un referéndum, si pagar o no los errores cometido por los bancos. Su no rotundo aún asombra a propios y ajenos, suscita admiración pero también enfado por aquellos que se quedan sin cobrar sus inversiones, veáse Reino Unido y Holanda. Islandia ha dicho que les pagará, pero a ciencia cierta nadie sabe muy bien lo que pasará. Mientras, disfrutemos del maravilloso paisaje que nos ofrece la tierra geologicamente más joven del mundo y aún que continúa formándose.

Islandia se encuentra en el Oceáno Atántlico, al noroeste de Escocia, oeste de Noruega y sureste de Groenlandia. Está compuesta por varios islotes y es un lugar con una gran actividad volcánica y geológica; prueba de ello la dio el año pasado el famoso Eyjafjallajökul.

Mapa de Islandia // Fuente:Guiamundialdeviajes.com

Los primeros habitantes de la isla fueron monjes irlandeses, aunque entre 870 y 930 se produjeron los primeros asentamientos fijos, en este caso, de noruegos. La privilegiada posición estratégica de Islandia provocó que se convirtiera en el puerto de los nuevos descubrimientos, como el que llevo a cabo Erik el Rojo al avistar Groenlandia. El país estuvo bajo el dominio de Noruega hasta el siglo XIV, cuando pasó a manos danesas, así hasta 1918, aunque Dinamarca siguió controlando determinados aspectos. Su historial de ocupaciones no acaba aquí, ya que fue invadida por Alemania en 1940, aunque consiguió la libertad en 1944.

La cultura islandesa es muy rica y cuenta con una tradición propia de los países escandinavos como son las sagas. Las sagas son relatos reales de batallas y hazañas que de una familia durante varias generaciones. Constituyen un motivo de orgullo para las islandeses y se puede comprobar que el idioma no ha cambiado mucho desde entonces. Estas historias sirvieron al pueblo para afrontar las largas noches de invierno, solo de invierno, porque en verano nunca hay oscuridad, parece que el sol brilla eternamente en el cielo islandés.

Su gastronomía también es muy especial. Consumen productos de todo tipo, como el hákarl, carne de tiburón podrida (mínimo 6 meses). El hecho de que no se consuma fresca tiene relación con la cantidad de ácido úrico que tiene. Asimismo hay otros como el svið, cabeza de oveja chamuscada en la que los ojos forman parte del banquete. Aunque parezca mentira, los islandeses también comen cosas más normales como skyr, un yogur desnatado o el harðfiskur, pescado en salazón con mantequilla.

Svið // Fuente: Mightysweet.com

Hakarl // Fuente: Blogs.seattleweekly.com

Fuentes: Food-Info.net, Lonely Planet ,Viajesislandia.com y Visit Iceland.

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Ecuador, en el ecuador

Un volcán ha entrado en erupción. Ha sido en América Latina y, como suele suceder en estas ocasiones, se ha evacuado a la población de los alrededores. Es el Tungurahua, en Ecuador, el país que vamos a visitar hoy, continuando con un ciclo que se inició con Perú, hace un par de semanas.

Ecuador se encuentra en el ecuador (obvio) y limita con el país del Machu Picchu por el sur y este; con Colombia al norte y con el Océano Pacífico al oeste. Su capital es Quito y la segunda ciudad más importante, Guayaquil. Un dato que a menudo la gente desconoce es que las Islas Galápagos, donde Darwin comenzó a pensar en la teoría de la evolución al ver las diferentes especies animales, pertenecen a Ecuador.

Mapa de Ecuador // Fuente: Paises.com.mx

Como casi siempre que se trata de América Latina, Ecuador fue conquistada por españoles. Antes de eso, se data que hubo presencia de nómadas asiáticos hace unos 14000 años y milenios más tarde se estableció un linaje que parecía tener el control de la región hasta que llegaron los incas, con los que lucharon. Las batallas no acabaron aquí, pues los incas tuvieron que volver a pelear para mantener el dominio, algo que no se logró. Ecuador consiguió su independencia de España en 1822. Desde entonces, la democracia y los golpes de estado se suceden en la pequeña geografía de una nación que intenta mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos.

Las Galápagos se encuentran a 1000 km de Ecuador y son 13 islas mayores con varios islotes. Fueron utilizadas como centros penitenciarios, el último, clausurado en 1959. Su fauna es muy rica y variada, en las islas habitan animales muy singulares, como piqueros, aves con las patas teñidas de azul y otros como ballenas, delfines o pingüinos. De momento, su visita no es apta para los bolsillos más vacíos: un vuelo desde Quito o Guayaquil y un crucero de una semana puede salir por 1000$, eso sí, la visita valdría mucho la pena.

La moneda del país es el dolar estadounidense. Hasta hace poco, la moneda oficial era el sucre, pero uno de los presidentes anteriores, Gustavo Noboa, decidió cambiarla al dolar para eliminar lo antes posible la deuda y la inflación nacional. En Ecuador, existe un sistema por el cual los servicios turísticos salen mucho más costosos a los turistas que a los propios ecuatorianos, el llamado impuesto gringo, aunque siempre se puede evitar, pues se da principalmente en los hoteles más reconocidos y selectos del lugar. De todas formas, el presupuesto alto para alojamientos es de 40$ y con 10$ se pueden degustar estupendamente comidas típicas como el conejillo de indias asado o lechón.

Piquero // Fuente: animalesdeayerydehoy.blogspot.com

Fuentes: Lonely Planet y Ministerio de Turismo de Ecuador

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Las maravillas del Perú

Es época de elecciones. Elecciones para elegir rector en la Complutense, elecciones municipales y autonómicas en poco más de un mes y también, elecciones en Perú. Hace menos de una semana se celebró la primera vuelta en la que no hubo sorpresas: Ollanta Humala y Keiko Fujimori lucharán por ocupar el poder durante 5 años. Y mientras se suceden luchas para demostrar la valía de uno mismo y la incompetencia del contrario, en Viajeros al abordaje vamos a descubrir los encantos de este país latinoamericano.

Perú o mejor dicho, la República del Perú, se encuentra en la franja occidental de América del Sur. Limita al sur con Chile, al sureste con Bolivia, al noreste con Brasil,al norte con Colombia y al noroeste con Ecuador, ademas de poseer litoral en el Océano Pacífico por el oeste. Curiosamente, en la franja litoral, desértica, se encuentran las grandes ciudades y la mejor autopista de la región, la Panamericana.

Mapa de Perú // Fuente: Infoperu.com

La historia del Perú es muy similar a la de los demás países de la región. Habitada en un principio por cazadores nómadas y culturas como la chavín, en el siglo XII se desarrolló la cultura inca o Tahuantinsuyo, que en el siglo XV había extendido su área de influencia a Colombia y Chile. En el siglo XVI llegó Francisco Pizarro y tras una primera exploración, regresó a España a por dinero y hombres. Años más tarde ya estaba en Perú y tras matar al emperador Atahualpa, funda la ciudad de Lima, que se convirtió en el centro político del país. Perú fue colonia española hasta 1824, cuando fue liberada por Simón Bolivar y José de San Martín.

Al estar dividido en varias regiones, las diferencias entre la gastronomía y la fauna son notables. Por ejemplo, en la zona desértica abundan los lobos y los pelícanos peruanos junto a platos como el marisco. En el altiplano destacan la llama y el guanaco, además de degustarse un buen conejillo de indias asado.

Por supuesto, si se quiere ir al Perú, visita obligada es la ciudad de Cuzco, la más antigua del continente y habitada de forma ininterrumpida. Con numerosos tesoros a su alrededor, como las ruinas de Coricancha, la verdadera maravilla del país y de toda América del Sur está a 130 km, Machu Picchu, que cumple este año el centenario de su descubrimiento.

Macchu Picchu //Fuente: Livingviajes.com

Fuentes: Lonely Planet, Marca Perú y Ven al Perú.

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Las banderas de Libia

Seguro que habéis estado prestando mucha atención al conflicto libio. Me imagino que habéis visto numerosos gráficos en los que se representan la situación de cada uno de los frentes. Y también que habéis observado en las noticias que los rebeldes ondean una bandera y los progadafistas, otra.

La más vieja de todas es la rebelde, tricolor. Data de 1951, cuando Libia consiguió su independencia de Italia. En aquel momento, Libia se constituyó en una monarquía, con el rey Mohamed Idriss Al Senussi como jefe de Estado. Sus colores indican, como en todos los pabellones del mundo, la historia de esta tierra bañada por el oro negro.

 

Bandera libia 1951-1969 // Fuente: Zadlander.blogspot.com

El rojo significa sangre, como casi siempre que aparece en una bandera, la sangre de los asesinados por la libertad de Libia. El verde, esperanza. El negro tiene relación con una cofradía musulmana en la que participaba el rey . Además de estos colores, aparecen una estrella y una media luna, símbolos del Islam. Este estandarte ya figuraba en la región de Cirenaica, con Bengasi como capital y está inspirada en la del Imperio Otomano, del que formó parte, junto con Trípoli.

La otra bandera es la verde, la única monocroma del mundo. Antes de su definitiva aprobación, se usaron otros pabellones en Libia, pero en 1977 se decidió implantar la actual, verde, el color del Islam. Además, también se refiere a la promesa de Gadafi de hacer de Libia un país autosuficiente gracias a la revolución agrícola.

Bandera actual de Libia // Fuente: Banderas-e-himnos.com

Fuentes: El PaísHistoriadores Histéricos

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El pasado de Siria

Las revueltas que recorren el mundo árabe también han llegado a Siria, un país que vive en un constante estado de emergencia desde 1963 y con un único partido político existente, el del presidente del Gobierno, Bashar Al Asad. Por eso, esta semana nos desplazamos a uno de los lugares con más ruinas históricas por kilómetro cuadrado.

Siria, un pequeño país de Oriente Medio, limita con Jordania en el sur, con Líbano al suroeste, con Irak al este y con Turquía al norte. Su capital es Damasco, aunque la ciudad con más habitantes es Aleppo, 4 millones frente a algo más de 3 millones y medio.

Mapa de Siria // Fuente: Asiaviaje.com

En tiempos remotos, sus ciudades costeras fueron importantes puertos fenicios. Más tarde, Sirio formó parte de Egipto, así como de los Imperios Babilónicos, persas y romanos. En el siglo XVIII perteneció a la Turquía Otomana y en el siglo XX pasó a manos de Francia, junto con Líbano,  algo que nunca les gustó y no pararon hasta conseguir la independencia, en 1946. Por ese motivo, el 17 de abril celebran el Día de la Evacuación, para festejar la salida de las tropas extranjeras de Siria y del mandato de la extinta Sociedad de Naciones.

Como curiosidad, al país no llega prensa europea, la única con otro idioma que no sea el árabe es el Syria Times y gran parte del periódico está dedicado a dar información sobre la agenda del presidente. Apenas cuesta unos 7 céntimos y es que en Siria los precios son muy bajos. Montar en autobús también cuesta 7 céntimos.

Para conocer más secretos sobre el país, os recomiendo ver el programa Españoles por el mundo que se dedicó a Siria.

Fuentes:
Geo Planeta, Irán y Siria 2007, Siria.es y Ministry of Tourism Syria.

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