Pyongyang, siempre en alerta

Es uno de esos países que no deja indiferente a nadie. Presente en los medios de comunicación de medio mundo por su hackeo a la empresa Sony por el estreno de la película The Interview y por tender la mano a su archienemigo Seúl, lo cierto es que Corea del Norte sigue siendo un gran desconocido. Hoy nos adentramos en el país más hermético del mundo.

La República Popular Democrática de Corea, o lo que es lo mismo, Corea del Norte, se encuentra en el continente asiático, en la parte septentrional de la Península de Corea, mientras que la parte meridional está ocupada por su vecina Corea del Sur. Al norte limita con China, al noroeste con Rusia y al este con el mar del Japón.

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Las dos Coreas no siempre estuvieron separadas. Unificada en el siglo X, anteriormente estuvo dividida en tres reinos. A partir de esa centuria, Corea vivió una etapa de tranquilidad relativa, donde su aislacionismo ya era patente. Sin embargo, en el siglo XIX se convirtió en objeto de deseo de los japoneses, que consiguieron anexionarse la región en 1910, que estuvo bajo su control hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Tras acabar el conflicto bélico, la URSS se adueñó de la parte que se hallaba al norte del paralelo 38 y EE.UU de la parte sur. Las diferencias políticas de ambos países marcaron dichos territorios y su forma de hacer gobierno. Las dos Coreas se vieron con el derecho de unificar toda la península bajo su mando. Finalmente, la guerra estalló en 1950, cuando los norcoreanos invadieron Corea del Sur. Tras un conflicto en el que participaron EE.UU y China, se firmó un armisticio en 1953, aunque no se trata de un tratado de paz; de hecho, técnicamente puede decirse que siguen en guerra. Desde entonces, Seúl y Pyongyang han estado viviendo en un tira y afloja constante con tratados, reuniones y provocaciones por parte de los dos países.

Panmunjom

Corea del Norte es un régimen comunista cuya base ideológica es el juche, creado por el líder eterno norcoreano Kim Il Sung y cuya idea principal es que los hombres y las mujeres son los responsables de su destino y que cada uno de ellos está comprometido con la revolución. Defiende la autocracia y la independencia respecto a otros países y exalta sus propios símbolos nacionales. El país asiático es el único régimen comunista hereditario del mundo; actualmente, su presidente es Kim Jong-Un, nieto del llamado líder eterno Kim Il Sung, que gobernó desde 1948 hasta 1994 e hijo de Kim Jong-Iil, quien estuvo en el poder hasta 2011.

Aunque es un país muy hermético, es posible visitarlo. Actualmente, varias agencias de viajes (entre ellas, algunas españolas) ofrecen esa opción por menos de 2000 euros. Sin embargo, existen algunas consideraciones a tener en cuenta. Entre ellas destacan la imposibilidad de entrar con móvil, no hay acceso a Internet global y si sois periodistas, mejor no decirlo por si acaso. Al llegar al país, del que sólo se visita la capital y la zona desmilitarizada, agentes del gobierno esperan a los turistas para que no se desvíen de lo estrictamente programado.

Otro de los aspectos peculiares de este país es la ausencia de publicidad. Vayas por donde vayas no verás ningún anuncio, sólo propaganda del gobierno fomentando el comunismo o el empleo. Tampoco es de extrañar que sea el penúltimo país del mundo en libertad de prensa, tan sólo superado por Eritrea.

El canal de noticias ruso RT publicó hace algún tiempo un documental muy interesante sobre la vida en Corea del Norte. Aquí podéis verlo, aunque está en inglés.

Fuentes: Mundo-Nómada, Lonely Planet y BBC

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El pasado de Siria

Las revueltas que recorren el mundo árabe también han llegado a Siria, un país que vive en un constante estado de emergencia desde 1963 y con un único partido político existente, el del presidente del Gobierno, Bashar Al Asad. Por eso, esta semana nos desplazamos a uno de los lugares con más ruinas históricas por kilómetro cuadrado.

Siria, un pequeño país de Oriente Medio, limita con Jordania en el sur, con Líbano al suroeste, con Irak al este y con Turquía al norte. Su capital es Damasco, aunque la ciudad con más habitantes es Aleppo, 4 millones frente a algo más de 3 millones y medio.

Mapa de Siria // Fuente: Asiaviaje.com

En tiempos remotos, sus ciudades costeras fueron importantes puertos fenicios. Más tarde, Sirio formó parte de Egipto, así como de los Imperios Babilónicos, persas y romanos. En el siglo XVIII perteneció a la Turquía Otomana y en el siglo XX pasó a manos de Francia, junto con Líbano,  algo que nunca les gustó y no pararon hasta conseguir la independencia, en 1946. Por ese motivo, el 17 de abril celebran el Día de la Evacuación, para festejar la salida de las tropas extranjeras de Siria y del mandato de la extinta Sociedad de Naciones.

Como curiosidad, al país no llega prensa europea, la única con otro idioma que no sea el árabe es el Syria Times y gran parte del periódico está dedicado a dar información sobre la agenda del presidente. Apenas cuesta unos 7 céntimos y es que en Siria los precios son muy bajos. Montar en autobús también cuesta 7 céntimos.

Para conocer más secretos sobre el país, os recomiendo ver el programa Españoles por el mundo que se dedicó a Siria.

Fuentes:
Geo Planeta, Irán y Siria 2007, Siria.es y Ministry of Tourism Syria.

Kuwait, la fortaleza de Oriente Medio

Hoy nos desplazamos al Golfo Pérsico, coincidiendo con la visita que realizará el Rey Don Juan Carlos al Estado de Kuwait, con motivo de la celebración del 50º aniversario de la independencia del país. Además, la nación ha sido noticia por un texto publicado en el diario El País en el se hablaba de los numerosos apátridas que reclaman la nacionalidad kuwaití, cuya entrega se ha dificultado a muchos descendientes de nómadas.

Kuwait es un pequeño país situado en Oriente Medio, que hace frontera con Arabia Saudí por el suroeste, con Iraq por el norte y con el Golfo Pérsico por el sureste. Su antiguo nombre era Grain, diminutivo de colina y el nombre actual es el diminutivo de Kut, que significa fortaleza.

Mapa de Kuwait // Fuente: 100destinos.com

Cuenta la leyenda que en el siglo III a.C los griegos se establecieron en la isla de Failaka, perteneciente a Kuwait, llamándola Ikaros, pues se creía que el mítico personaje estaba allí enterrado.

En 1672 se creó el Estado kuwaití. En 1899, el país firmó un acuerdo de colaboración y asistencia con Reino Unido, convirtiéndose en un protectorado británico hasta 1961, año de la independencia. Kuwait estaba seriamente amenazado por el Imperio Otomano y veía que su unión con el Gobierno británico podía ser positiva.

Desde 1961, el Estado vivió un periodo de tranquilidad que se vio interrumpido el 2 de agosto de 1990 cuando tropas iraquíes invadieron el país con dos motivos. El primero era la intención de recuperar Kuwait para anexionarlo a Iraq, que se creía su dueño. El segundo era puramente económico, pues es bastante conocido el potencial petrolífero kuwaití (no obstante, tiene el 9% de las reservas mundiales de oro negro). Los iraquíes decían que en el país vecino se estaban perforando pozos cada vez más cerca de su frontera y tenían que controlarlo.

Se produjo una respuesta internacional, que derivó en la creación de una coalición liderada por EE.UU y formada por 31 países, entre ellos España, que actuaron ayudando a Kuwait, la llamada Operación Tormenta del Desierto, iniciada en enero de 1991. Un mes después la guerra terminó.

Desde entonces, la prosperidad se ha instalado en el país, actualmente muy implicado en la integración de la mujer en el ámbito público.

En cuanto a su cultura, se encuentran muy abiertos al mundo, pues sólo una tercera parte de la población es de origen kuwaití (algo similar ocurría en Bahréin). Estos dos países comparten un tipo de música, quizás la que mejor expresa la esencia de la región, el “sawt”, una mezcla de influencias orientales, occidentales y kuwaitíes, además del jazz y el blues.

No se puede olvidar su gastronomía, destacando el hummus (garbanzos), el zebeidi, un pescado de la zona y el Umm´Ali, un postre egipcio que se sirve templado y va acompañado de varios productos.

Umm´Ali // Fuente: http://syeda-indianspices.blogspot.com

Como curiosidad, este año, el Emir de Kuwait, Sheikh Sabah Al-Ahmad Al-Jaber Al Sabah, propuso en el Parlamento regalar a todos los ciudadanos 1000 dinares kuwaitíes (algo más de 2500 euros), para celebrar ese 50º aniversario. Obviamente, se aprobó la propuesta.

Fuentes: U.S Department of State, Especial de El Mundo sobre la Guerra del Golfo y el suplemento sobre Kuwait que acompañaba al periódico ABC del lunes día 21 de febrero.

Un pequeño reino de riqueza

Primero fue Túnez, después Egipto. ¿Cuál será el siguiente? En estos momentos se está asistiendo a manifestaciones masivas en casi todos los países árabes que claman libertad, democracia, en pocas palabras: un lugar donde poder vivir sin estar bajo el yugo de 4 personas que lo tienen todo dejando al resto sin nada. Hoy quiero centrarme en uno de esos países, que comenzó su revuelta popular este lunes. Nos vamos a Bahrein.

Bahrein es un archipiélago formado por 40 islas, cuyo conjunto no supera los 800 km2. Situado en el Golfo Pérsico, comparte frontera con Qatar por el sur y por el este y con Arabia Saudí por el oeste y noroeste. Según datos de 2006, allí viven unas 724645 personas, la mitad de ellas extranjeras.

 

Mapa de Bahréin // Fuente: Yadbeyad.wordpress.com

Como casi todos los países de la zona, su idioma es el árabe (aunque se habla muy bien el inglés) y su religión es el Islam. Son muy conservadores, por ejemplo,en las zonas tradicionales las mujeres deben llevar faldas que cubran como mínimo por la rodilla y en las mezquitas está prohibido entrar con zapatos y es recomendable hablar en voz baja.

Bahrein, cuya capital es Manama, es un conglomerado de etnias, las más importante la suní y la chíi, en constante tensión. Ambas son ramas del islam, siendo la suní la mayoritaria en la comunidad islámica pero minoritaria en Bahrein. El país se encuentra controlado por los suníes, mientras que los chíitas representan al 80% de una población que ve como se enriquece la familia real, encabezada por Hamad bin Essa Al Khalifa y que ocupa los mejores puestos de la región.

Un consejo por si alguna vez vais a visitar Bahréin: no rechacéis nunca una taza de café, se considera de mala educación. De hecho, incluso en las tiendas lo ofrecen mientras regatean sus precios. Por cierto, la moneda oficial es el dinar.

 

Manama // Fuente: Happytellus

Más información: KLM, Bahrain Tourism y El País.

Qatar o el futuro del fútbol

Hace escasas horas nos enteramos de que la candidatura ibérica no organizará el Mundial de Fútbol de 2018. No tengo intenciones de hablar de Rusia, porque creo que todo el mundo es capaz de situar en el mapa al país más grande del mundo y porque los ánimos están muy encendidos, pero si voy a hablar de Qatar, que albergará el Mundial de 2022.

Qatar es uno de esos mini paises que poca gente ubica correctamente. Se encuentra en el suroeste del golfo Pérsico y limita con Arabia Saudí. Su capital es Doha y tiene una superficie de 11.437 kilómetros cuadrados, lo que le convierte en el más pequeño en la historia de la FIFA en organizar un Mundial.

Qatar // Fuente: MyGeo

Su idioma oficial es el árabe, pero el inglés está muy extendido en la población qatarí, que asciende a un 1.500.000 de personas. Como religión, el Islam es la mayoritaria y la Sharia, la ley islámica, es su fuente de legislación y en la que se encuentran recogidas prohibiciones como ser pesimista, orinar en agua estancada y en el caso particular de las mujeres, saludar a hombres que no son Máharim ( personas que no se pueden casar por el parentesco).

Qatar es un país muy diferente a España y por eso sus costumbres difieren en mucho a las nuestras. Si alguna vez queréis ir (puede que en 2022), no estaría de más descubrir cuáles son. Por ejemplo, las mujeres deben cubrir sus hombros siempre en público y está prohibido llevar bermudas, minifaldas y todo tipo de ropa considerada por ellos como indecorosa en otros lugares que no sean la piscina o la playa.

Tampoco se permite sentarse con la suela de los zapatos apuntando a un qatarí o comer con la mano izquierda, ya que se asocia con la higiene personal. En la Sharia figuran como prohibidas acciones como limpiarse con la mano derecha después de orinar, porque se considera que es la mano que se utiliza para comer. Así que, si sois zurdos, absteneros de viajar a Qatar.

Por último, actualmente se está construyendo en Doha las Dubai Towers Doha, que alcanzarán los 437 metros y que contarán con unos 80 pisos. Hay 7000 metros cuadrados en venta (correspondiente a las primera plantas) y después, el edifico se dividirá en 13 pisos con 225 habitaciones de un hotel de cincos estrellas, otros 29 estarán ocupados con oficinas y los 31 restantes con 226 pisos de lujos y 3 áticos de super lujo.

Dubai Towers Doha // Fuente: Architecturelist.com

Fuentes: Arabespanol.org ( Todo lo prohibido en la Sharia está aquí), Embassy of Qatar in Washington DC, Dubai Internet Marketing y el documento sobre Qatar de cites.org

La saga birmana (III)

Debido a la liberación de la líder birmana Aung San Suu Kyi, he decidido que sería buena idea resumir como ha sido la historia de Myanmar desde los años 40 hasta el momento en el que la Dama ganó las elecciones de 1990. Espero que la lectura os resulte amena y comprensible.

Aung San
El padre de Suu Kyi // Fuente: San Oo Aung´s Weblog

Durante el siglo XIX, Birmania fue una colonia inglesa.Los británicos habían logrado establecer varios cambios, como el traslado de la capital de Mandalay a Rangún y la apertura al mercado mundial, como principal exportador de arroz. Estas transformaciones provocaron  un movimiento nacionalista, que se desarrolló con huelgas estudiantiles y organizaciones modernas y que pasó a llamarse Liga Antifascista de la Libertad del Pueblo (LAFLP), dirigida por Aung San, el padre de la Premio Nobel de la Paz.

Ese partido había conseguido el monopolio total del país después de la II Guerra Mundial y pactaba la independencia de Birmania, que se consiguió en 1948.

En abril de 1947 se celebraron unas elecciones en las que la LAFLP ganó por mayoría absoluta, pero en julio de ese mismo año, Aung San fue asesinado por un rival político llamado U Saw.

El nuevo Estado Independiente de Birmania, dirigido por el nuevo líder de la LAFLP, U Nu, sufrió muchas insurrecciones hasta que en 1958 tuvo lugar una división en el partido que provocó la creación de un gobierno presidido por el general Ne Win, pero solo hasta 1960, cuando se celebran elecciones y U Nu gana.

Sin embargo, su estancia en el poder fue muy breve, ya que en 1962 hay un golpe de estado y regresa Ne Win.

General Ne Win // Fuente: RT

El general estableció gobierno totalitario, con la figura del partido único y sobre todo, con muchísimas “batallas”, como huelgas estudiantes, insurrecciones en los estados kachin y shan, otra creada por el Partido Comunista… hasta que los disturbios antigubernamentales de marzo y junio de 1988 llevaron a Ne Win a presentar su dimisión. Surgieron otros candidatos, pero el Consejo de Restauración de la Ley Estatal y el Orden (CRLEO), mantuvo a Ne Win en el poder.

En 1989 se cambió el nombre del país por el de Unión de Myanmar y el de la capital de Rangún a Yangon .En 1990 se celebraron unas elecciones que dieron la victoria a la Liga Nacional para la Democracia, liderada por Daw Aung San Suu Kyi, incomunicada bajo arresto domiciliario desde el año anterior. Sin embargo, como el CRLEO no aceptó el resultado y no pudo formar gobierno.

20 años después, casi todo sigue igual en Unión de Myanmar. Todo, porque la Dama, la Mandela de Asia ha sido liberada y puede cumplir el sueño de todos los birmanos. Si la dejan.

Más información en el documento elaborado por Periodistas.org sobre Myanmar.


La saga birmana (I)

Las elecciones suelen representar la democracia más pura, constituyen la mejor forma de elegir por voluntad propia a unos candidatos que van a representar a un país durante un número limitado de años. Eso es en teoría, pues la práctica no se lleva a cabo en todos los lugares y un buen ejemplo es Myanmar, más conocida como Birmania.

Para comprender como Birmania ha llegado a la situación de hoy en día, es necesario retrotraerse varias décadas, pero hoy quiero hablar de las características generales de un rinconcito de 677.00o kilómetros cuadrados, tan desconocido como fascinante a la vez.

Myanmar o, mejor dicho, Unión de Myanmar, se encuentra en el sureste asiático, lindando en el norte con la región autónoma del Tibet y China; al oeste con Bangladesh y La India; al sur con el mar de Andaman y al este con China, Laos y Tailandia, este último gran receptor de emigrantes birmanos.

Mapa de Myanmar // Fuente: Unicef

En el país asiático conviven más de 100 razas nacionales. Una de las más significativas es la kachin, que vive en la zona norte, en el Estado de Kachin, ya que Birmania está dividida en 14 regiones, cada una de ellas con el nombre del grupo dominante, como en este caso. Dentro del Estado de Kachin se puede encontrar el pico más alto de Unión de Myanmar, el monte Kakaborazi.

Volviendo a la tribu, la mayor parte  se convirtió al cristianismo el siglo pasado, ya que fue fuertemente evangelizada, sobre todo por los baptistas, durante la época colonial británica. Tienen por costumbre celebrar muchas fiestas y festivales, como el Festival de Manao, que tiene lugar el 10 de enero por ser esa la fecha en la cual el Estado de Kachin se sumó a la independencia de Birmania. Básicamente se celebra para que los nats (espíritus) ayuden a la tribu a conseguir buenas cosechas.

Otra de las tribus minoritarias de Unión de Myanmar es la tribu shan, que vive en el Estado de Shan, el más grande del país. Su presencia en Birmania data de la Edad Media y con gran trascendencia en el desarrollo de la región. Se encuentra ubicada cerca de la frontera tailandesa, de donde se creen que provienen.

Hay otras como la karen, la kayah, la chin… un auténtico crisol de culturas perseguidas por la Junta Militar.

En Birmania, los monjes son venerados y muy queridos, forman parte de la élite cultural e incluso se atreven a protestar contra el Gobierno, como en el año 2007. Más del 80% de la población practica el budismo y por eso, todos los actos que tengan que ver con esta religión son muy importantes, como el shinbyu, la ceremonia de iniciación al budismo de los niños de 9 a 12 años, una tradición que se remonta a cuando el hijo de Buda le pidió permiso a su padre para ser novicio.

Shinbyu // Fuente: Kalipedia

Más información en The Permanent Mission of the Union of Myanmar to the ONU y en Guide for Myanmar.