Ecuador, en el ecuador

Un volcán ha entrado en erupción. Ha sido en América Latina y, como suele suceder en estas ocasiones, se ha evacuado a la población de los alrededores. Es el Tungurahua, en Ecuador, el país que vamos a visitar hoy, continuando con un ciclo que se inició con Perú, hace un par de semanas.

Ecuador se encuentra en el ecuador (obvio) y limita con el país del Machu Picchu por el sur y este; con Colombia al norte y con el Océano Pacífico al oeste. Su capital es Quito y la segunda ciudad más importante, Guayaquil. Un dato que a menudo la gente desconoce es que las Islas Galápagos, donde Darwin comenzó a pensar en la teoría de la evolución al ver las diferentes especies animales, pertenecen a Ecuador.

Mapa de Ecuador // Fuente: Paises.com.mx

Como casi siempre que se trata de América Latina, Ecuador fue conquistada por españoles. Antes de eso, se data que hubo presencia de nómadas asiáticos hace unos 14000 años y milenios más tarde se estableció un linaje que parecía tener el control de la región hasta que llegaron los incas, con los que lucharon. Las batallas no acabaron aquí, pues los incas tuvieron que volver a pelear para mantener el dominio, algo que no se logró. Ecuador consiguió su independencia de España en 1822. Desde entonces, la democracia y los golpes de estado se suceden en la pequeña geografía de una nación que intenta mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos.

Las Galápagos se encuentran a 1000 km de Ecuador y son 13 islas mayores con varios islotes. Fueron utilizadas como centros penitenciarios, el último, clausurado en 1959. Su fauna es muy rica y variada, en las islas habitan animales muy singulares, como piqueros, aves con las patas teñidas de azul y otros como ballenas, delfines o pingüinos. De momento, su visita no es apta para los bolsillos más vacíos: un vuelo desde Quito o Guayaquil y un crucero de una semana puede salir por 1000$, eso sí, la visita valdría mucho la pena.

La moneda del país es el dolar estadounidense. Hasta hace poco, la moneda oficial era el sucre, pero uno de los presidentes anteriores, Gustavo Noboa, decidió cambiarla al dolar para eliminar lo antes posible la deuda y la inflación nacional. En Ecuador, existe un sistema por el cual los servicios turísticos salen mucho más costosos a los turistas que a los propios ecuatorianos, el llamado impuesto gringo, aunque siempre se puede evitar, pues se da principalmente en los hoteles más reconocidos y selectos del lugar. De todas formas, el presupuesto alto para alojamientos es de 40$ y con 10$ se pueden degustar estupendamente comidas típicas como el conejillo de indias asado o lechón.

Piquero // Fuente: animalesdeayerydehoy.blogspot.com

Fuentes: Lonely Planet y Ministerio de Turismo de Ecuador

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Las maravillas del Perú

Es época de elecciones. Elecciones para elegir rector en la Complutense, elecciones municipales y autonómicas en poco más de un mes y también, elecciones en Perú. Hace menos de una semana se celebró la primera vuelta en la que no hubo sorpresas: Ollanta Humala y Keiko Fujimori lucharán por ocupar el poder durante 5 años. Y mientras se suceden luchas para demostrar la valía de uno mismo y la incompetencia del contrario, en Viajeros al abordaje vamos a descubrir los encantos de este país latinoamericano.

Perú o mejor dicho, la República del Perú, se encuentra en la franja occidental de América del Sur. Limita al sur con Chile, al sureste con Bolivia, al noreste con Brasil,al norte con Colombia y al noroeste con Ecuador, ademas de poseer litoral en el Océano Pacífico por el oeste. Curiosamente, en la franja litoral, desértica, se encuentran las grandes ciudades y la mejor autopista de la región, la Panamericana.

Mapa de Perú // Fuente: Infoperu.com

La historia del Perú es muy similar a la de los demás países de la región. Habitada en un principio por cazadores nómadas y culturas como la chavín, en el siglo XII se desarrolló la cultura inca o Tahuantinsuyo, que en el siglo XV había extendido su área de influencia a Colombia y Chile. En el siglo XVI llegó Francisco Pizarro y tras una primera exploración, regresó a España a por dinero y hombres. Años más tarde ya estaba en Perú y tras matar al emperador Atahualpa, funda la ciudad de Lima, que se convirtió en el centro político del país. Perú fue colonia española hasta 1824, cuando fue liberada por Simón Bolivar y José de San Martín.

Al estar dividido en varias regiones, las diferencias entre la gastronomía y la fauna son notables. Por ejemplo, en la zona desértica abundan los lobos y los pelícanos peruanos junto a platos como el marisco. En el altiplano destacan la llama y el guanaco, además de degustarse un buen conejillo de indias asado.

Por supuesto, si se quiere ir al Perú, visita obligada es la ciudad de Cuzco, la más antigua del continente y habitada de forma ininterrumpida. Con numerosos tesoros a su alrededor, como las ruinas de Coricancha, la verdadera maravilla del país y de toda América del Sur está a 130 km, Machu Picchu, que cumple este año el centenario de su descubrimiento.

Macchu Picchu //Fuente: Livingviajes.com

Fuentes: Lonely Planet, Marca Perú y Ven al Perú.