Guatemala y su origen maya

Esta semana se ha celebrado el día de la mujer trabajadora, una fecha que lleva vigente desde hace más de un siglo. En ese tiempo, las mujeres (sobre todo aquellas que viven en el hemisferio norte) han visto como sus condiciones de vida han mejorado y su papel en la sociedad ha sido reconocido. No ocurre lo mismo en la otra parte del mundo, donde continúan siendo vejadas, olvidadas y tratadas como un ser humano de segunda. Sin embargo, las noticias sobre la mejora de la posición de la mujer en el mundo aportan esperanza. En varios países ya gobiernan o han estado a punto de hacerlo. La siguiente que puede entrar en esa “prestigiosa” lista es Sandra Torres Casanova, por Guatemala, casada con Álvaro Colom, el presidente del país. Su elección ha causado ampollas, pues la Constitución guatemalteca prohíbe optar a dicho puesto a los parientes de cuarto grado de consanguinidad y segundo de afinidad del presidente de la República, aunque la señora de Colom ha declarado que tiene el derecho constitucional, político y humano de aspirar a la Presidencia.  Dejando de lado este suceso, que no cuenta con un final claro, hoy nos vamos de visita a Guatemala.

La República de Guatemala está situada en América Central, limitando al norte y oeste con México, al noroeste con Belice y el mar Caribe, al este con Honduras y El Salvador y al sur con el Océano Pacífico. Su capital es Guatemala y en el país viven unos 13 millones de personas, entre mestizos y descendientes de mayas.

 

Mapa de Guatemala // Fuente: Sip-2009.org

Sus tierras vivieron el esplendor de la civilización maya y tras la desaparición de esta, se asentaron los itzaes, aunque poco tiempo después, en 1523, Pedro de Alvarado conquista un territorio que se encontraba inmerso en luchas entre las diversas tribus que la componían, cuyo único objetivo era ocupar el poder. Alvarado derrotó a los quichés (una de esas tribus) y se convirtió en el Gobernador y con ello, se inició una relación entre Guatemala y España, que se rompió en 1821 con la independencia del primero.

A partir de entonces, las pésimas condiciones de vida de los aborigenes empeoraron aún más, pues sus tierras fueron arrebatadas para la plantación de diversos productos y, por si fuera poco, fueron convertidos en esclavos. Dentro del siglo XX, Guatemala ha vivido la democracia con interrupciones, con golpes de Estado cada poco tiempo, con algunos periodos de importantes avances sociales.

Uno de sus símbolos nacionales es el quetzal, un ave en peligro de extinción, con un colorido plumaje. Participa en varias leyendas importantes para la región, que se pueden leer aquí. También destacan otros animales como el ocelote, un felino de piel rayada o el pecari, parecido a un cerdo.

 

Quetzal //Fuente: Viajeros.com

En cuanto a su gastronomía, es muy parecida la mexicana, apenas se encuentran diferencias en los platos que se sirven en el país guatemalteco e incluso en algunas ocasiones son los mismos, como los tacos. Una de las bebidas más consumidas de la región es el Quetzalteca, un aguardiente de caña, y, por supuesto, también la cerveza y el ron.

Más información: Geoplaneta, Mascotasvirtuales.org, Gobierno de la República de Guatemala e Instituto Guatemalteco de Turismo.

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Honduras Británica, el pasado de Belice

En muchas ocasiones, los países aparecen en los medios de comunicación de forma esporádica por noticias trágicas, por incidentes desgraciados en los que están implicados compatriotas. En este caso, el fallecimiento de la mujer desaparecida en Belice es uno de ellos. Pese al nefasto suceso, no se puede juzgar a un país, territorio o estado por hechos aislados y Belice no es una excepción.

Mapa de Belice // Fuente: Excite

Puede que el país centroamericano no nos resulte muy conocido, ya que, a diferencia del resto de América Central, fue una colonia inglesa. En 1798, los ingleses ganaron a los españoles en la batalla del Cayo de San Jorge y progresivamente fueron aumentando su poder en la región hasta que en 1871 fue declarada colonia británica con el nombre de Honduras Británica, aunque está decisión se tomó un poco antes.

Su cambio de nombre se produjo en 1973, pero su independecia no llegó hasta 1981, aunque sigue manteniendo relaciones de familia con su país madre a traves de la Commonwealth. Por eso, su idioma oficial es el inglés, aunque también se habla español, sobre todo en el norte y para desarrollar el bilingüismo. Por supuesto, siendo una de las cunas de los mayas, una parte de la población habla maya, aunque hay más idioma como el garífuna y el kekchí. Pero, sin duda, el idioma que une a todos los beliceños es el criollo, utilizado para las conversaciones cotidianas.

Belice se encuentra en América Central, en la costa oriental del Mar Caribe, limitando al norte con México , al sur y oeste con Guatemala y al este con el golfo de Honduras. Su capital es Belmopán.

Su cultura es variadísima y muy rica, como resultado de la mezcla de los pueblos que la han ocupado. Su música es muy especial, como el Brukdown, un genero típico de los criollos en el que usan el acordeón y la quijada de una vaca, entre otros instrumentos. Para que podáis comprobarlo por vosotros mismos, os dejo un vídeo de uno los artistas más importantes de Belice, Wilfred Peters. 

Mas información en The Belize Government Official Portal, Official Website of the Belize Tourism Board y en la Embajada de Belice.