El paraíso arrasado

En el otro lado del mundo, donde el sol se pone cuando aquí sale y viceversa, el paso de un ciclón ha destrozado las vidas y las pertenencias de los habitantes de una pequeña isla desconocida para nosotros. Se trata de Vanuatu, el paraíso en la tierra que ahora se ha convertido en un infierno, una catástrofe que hace más visible la realidad de una de la zonas más conflictivas geológicamente hablando.

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Este archipiélago, formado por 80 islas, se encuentra en el Océano Pacífico Sur, un poco aislado de sus vecinos, ya que los estados más cercanos, Nueva Caledonia, Fiyi y las Islas Salomón, están a unos 500 km, mientras que Australia queda a 1750 km. Es un rincón insular con una gran variedad idiomática donde se hablan más de 113 lenguas y dialectos, debido a la inmigración procedente de otras islas del Pacífico, aunque sólo tiene tres oficiales: inglés, francés y bislama, mezcla de los idiomas anteriores más el castellano.

El hecho de que se hable inglés y francés se debe, cómo no, a su pasado colonial. Como curiosidad, Vanuatu fue descubierta por españoles en 1606, concretamente, por Pedro Fernández de Quirós. Este hombre quería seguir los pasos de exploradores como Colón o Elcano y estaba convencido de la existencia de otro continente, esta vez, en el Pacífico, ubicado allí para contrarrestar la masa terrestre existente en el hemisferio norte. Sin embargo, se quedó a 2400 km de su objetivo, llegando a Vanuatu. Posteriormente, otros europeos colonizaron la región hasta que el siglo XIX franceses e ingleses reclamaron el territorio. La disputa se solucionó con un tratado en el que se acordó que ambos países gestionaran Vanuatu o las islas Hébridas, como eran conocidas en aquel momento. A mediados del siglo XX surgió un movimiento independentista y ya, en 1980, Vanuatu probó la libertad.

Iririki,_Vanuatu

Dueño de maravillosas playas, su principal fuente de riqueza son el turismo y la agricultura, ambas fuertemente dañadas por el paso del ciclón. Entre algunas de sus atracciones destaca la posibilidad de ver y tocar el mayor volcán activo de todo el mundo, ubicado en la isla de Tanna o conocer de primera mano milenarias ceremonias, aunque ahora la principal misión de sus pobladores es salir adelante para recuperar su particular edén.

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17508 islas, millones de posibilidades

A veces las desgracias no vienen solas. Desafortunadamente, es un lema que se cumple con mucha frecuencia, como están comprobando en Indonesia. A la erupción del volcán Merapi hay que sumar un tsunami provocado por un terremoto que ha afectado a Sumatra y a las islas del archipiélago de Mentawai. Todo esto sin olvidar el tsunami de diciembre de 2004 o el de julio de 2006.

Indonesia tiene el honor de ser el archipiélago más grande del mundo, con 17.508 islas. Las más importantes son Sumatra, la más poblada de todas; Java, donde se encuentra el volcán Merapi; Kalimantan, con una gran proporción de la selva de Borneo y por último, las no menos importantes Sulawesi y Papuasia, cuya parte oeste pertenece a Indonesia y la este a Papua Nueva Guinea. La gran extensión del país hace que limite con el océano Pacifico y el Índico y que se encuentre entre Asia y Oceanía.

Mapa de Indonesia // Fuente: maps.mygeo.info,

Como curiosidad, la famosa isla de Bali se encuentra en la punta este de Java, de la que está separada por el Estrecho de Bali. Comenzó a ser frecuentado por artistas a partir de los años 20 cuando se inició el turismo por vía aérea y porque se consideraba un destino extravagante. Hoy en día continua siendo ese destino de ensueño mundialmente conocido

Dentro del archipiélago se hablan entre 150 y 250 idiomas, tantos como grupos étnicos que habitan las islas. El idioma oficial es el bahasa indonesio desde la independencia del país en 1949, que dejó de ser una colonia neerlandesa. La palabra bahasa significa idioma tanto en indonesio como en malayo, de ahí que desde 1973 exista un acuerdo en el que las composiciones ortográficas del bahasa indonesio y bahasa malayo sean validas para ambos países.

Su fauna es muy variada, no tiene nada que ver una isla con otra. En Kalimantan y Sumatra se encuentra el orangután, cuyo nombre literal es “hombre de la selva” ,un primate en peligro de extinción. Por ese motivo, se han establecido “Centros de rehabilitación para el orangután” para enseñar a los ejemplares capturados de forma ilegal a vivir en su hábitat natural.

Otro de los animales típicos es el dragón de Komodo, el lagarto más largo del mundo, que se encuentra en la isla de Komodo.  Otros especies interesantes son el anoa, un búfalo enano; el banteng, un toro salvaje de Java  y el babi rusa, un cerdo con aspecto de venado.

Dragón de Komod // Fuente: Almendrón.com

Más información sobre Indonesia en la Embajada de Indonesia en Madrid.