Ecuador, en el ecuador

Un volcán ha entrado en erupción. Ha sido en América Latina y, como suele suceder en estas ocasiones, se ha evacuado a la población de los alrededores. Es el Tungurahua, en Ecuador, el país que vamos a visitar hoy, continuando con un ciclo que se inició con Perú, hace un par de semanas.

Ecuador se encuentra en el ecuador (obvio) y limita con el país del Machu Picchu por el sur y este; con Colombia al norte y con el Océano Pacífico al oeste. Su capital es Quito y la segunda ciudad más importante, Guayaquil. Un dato que a menudo la gente desconoce es que las Islas Galápagos, donde Darwin comenzó a pensar en la teoría de la evolución al ver las diferentes especies animales, pertenecen a Ecuador.

Mapa de Ecuador // Fuente: Paises.com.mx

Como casi siempre que se trata de América Latina, Ecuador fue conquistada por españoles. Antes de eso, se data que hubo presencia de nómadas asiáticos hace unos 14000 años y milenios más tarde se estableció un linaje que parecía tener el control de la región hasta que llegaron los incas, con los que lucharon. Las batallas no acabaron aquí, pues los incas tuvieron que volver a pelear para mantener el dominio, algo que no se logró. Ecuador consiguió su independencia de España en 1822. Desde entonces, la democracia y los golpes de estado se suceden en la pequeña geografía de una nación que intenta mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos.

Las Galápagos se encuentran a 1000 km de Ecuador y son 13 islas mayores con varios islotes. Fueron utilizadas como centros penitenciarios, el último, clausurado en 1959. Su fauna es muy rica y variada, en las islas habitan animales muy singulares, como piqueros, aves con las patas teñidas de azul y otros como ballenas, delfines o pingüinos. De momento, su visita no es apta para los bolsillos más vacíos: un vuelo desde Quito o Guayaquil y un crucero de una semana puede salir por 1000$, eso sí, la visita valdría mucho la pena.

La moneda del país es el dolar estadounidense. Hasta hace poco, la moneda oficial era el sucre, pero uno de los presidentes anteriores, Gustavo Noboa, decidió cambiarla al dolar para eliminar lo antes posible la deuda y la inflación nacional. En Ecuador, existe un sistema por el cual los servicios turísticos salen mucho más costosos a los turistas que a los propios ecuatorianos, el llamado impuesto gringo, aunque siempre se puede evitar, pues se da principalmente en los hoteles más reconocidos y selectos del lugar. De todas formas, el presupuesto alto para alojamientos es de 40$ y con 10$ se pueden degustar estupendamente comidas típicas como el conejillo de indias asado o lechón.

Piquero // Fuente: animalesdeayerydehoy.blogspot.com

Fuentes: Lonely Planet y Ministerio de Turismo de Ecuador

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Las maravillas del Perú

Es época de elecciones. Elecciones para elegir rector en la Complutense, elecciones municipales y autonómicas en poco más de un mes y también, elecciones en Perú. Hace menos de una semana se celebró la primera vuelta en la que no hubo sorpresas: Ollanta Humala y Keiko Fujimori lucharán por ocupar el poder durante 5 años. Y mientras se suceden luchas para demostrar la valía de uno mismo y la incompetencia del contrario, en Viajeros al abordaje vamos a descubrir los encantos de este país latinoamericano.

Perú o mejor dicho, la República del Perú, se encuentra en la franja occidental de América del Sur. Limita al sur con Chile, al sureste con Bolivia, al noreste con Brasil,al norte con Colombia y al noroeste con Ecuador, ademas de poseer litoral en el Océano Pacífico por el oeste. Curiosamente, en la franja litoral, desértica, se encuentran las grandes ciudades y la mejor autopista de la región, la Panamericana.

Mapa de Perú // Fuente: Infoperu.com

La historia del Perú es muy similar a la de los demás países de la región. Habitada en un principio por cazadores nómadas y culturas como la chavín, en el siglo XII se desarrolló la cultura inca o Tahuantinsuyo, que en el siglo XV había extendido su área de influencia a Colombia y Chile. En el siglo XVI llegó Francisco Pizarro y tras una primera exploración, regresó a España a por dinero y hombres. Años más tarde ya estaba en Perú y tras matar al emperador Atahualpa, funda la ciudad de Lima, que se convirtió en el centro político del país. Perú fue colonia española hasta 1824, cuando fue liberada por Simón Bolivar y José de San Martín.

Al estar dividido en varias regiones, las diferencias entre la gastronomía y la fauna son notables. Por ejemplo, en la zona desértica abundan los lobos y los pelícanos peruanos junto a platos como el marisco. En el altiplano destacan la llama y el guanaco, además de degustarse un buen conejillo de indias asado.

Por supuesto, si se quiere ir al Perú, visita obligada es la ciudad de Cuzco, la más antigua del continente y habitada de forma ininterrumpida. Con numerosos tesoros a su alrededor, como las ruinas de Coricancha, la verdadera maravilla del país y de toda América del Sur está a 130 km, Machu Picchu, que cumple este año el centenario de su descubrimiento.

Macchu Picchu //Fuente: Livingviajes.com

Fuentes: Lonely Planet, Marca Perú y Ven al Perú.

Las Fiyi, antiguas islas caníbales

Ya ha pasado más de una semana y Japón continúa luchando contra los elementos para poder controlar la central nuclear de Fukushima. Sin embargo, hoy no os voy a hablar del país del sol naciente, sino de Fiyi, uno de los muchos que sufrió la alerta de tsunamis decretados en el área del Pacífico después del terrible terremoto de magnitud 8.9 que asoló Japón.

Las islas Fiyi se encuentran en el Océano Pacífico Sur, cerca de Vanuatu, Nueva Caledonia , islas Salomón y Papúa Nueva Guinea (países que forman parte de la Melanesia) y también cerca de Tonga, Samoa, las islas Cook y la Polinesia francesa. De sus más de 300 islas, las dos más grandes son Viti Levy y Vanua Levu y su capital es Suva.

Mapa Islas Fiyi // Fuente: negociodeviajesporinternet.blogspot.com

En 1643 recibieron por primera vez a exploradores europeos, pero pasaron más de 100 años hasta que otros, como James Cook, decidieran introducirse en un terreno tan alejado repleto de tierras vírgenes. En el siglo XIX, muchos comerciantes se desplazaron a las islas para buscar productos y alimentos como madera de sándalo y pepino de mar. Este contacto entre fiyianos y europeos permitió que los primeros pudieran manejar herramientas de metal y armas y conseguir tabaco y telas. Sin embargo, este supuesto avance provoco luchas intestinas entre los clanes, llamados mataqali. Además, muchas de las ciudades se convirtieron en puertos comerciales muy importantes, lo que provocó que países como Francia, Reino Unido y EE.UU quisieran disputárselo. El ganador de la batalla fue Reino Unido, que consiguió proclamar a las islas como colonia británica en 1874 y en 1970 lograron su independencia.

Uno de los problemas de Fiyi son las luchas entre fiyianos e indios, que habían abandonado su país para conseguir una vida mejor. Desde principios de XX, la segregación racial hacia los indios fue común, así como asesinatos y atentados de grupos radicales fiyianos. Aunque la situación ha mejorado, de momento no hay una solución cercana.

En cuanto a su cultura, se expresan mucho a través de la danza y, más concretamente mediante los mekes, bailes tradicionales que se interpretan en momentos transcendentales como nacimientos, bodas, muertes…

Las islas “caníbales”, como también se las conoce, realizan muchas tallas en madera, como garrotes de guerra o tanoas, vasos típicos del lugar.

Tanoa // Fuente:Nisabula.com

Más información: GeoPlanetaFiji Government Online Portal

Guatemala y su origen maya

Esta semana se ha celebrado el día de la mujer trabajadora, una fecha que lleva vigente desde hace más de un siglo. En ese tiempo, las mujeres (sobre todo aquellas que viven en el hemisferio norte) han visto como sus condiciones de vida han mejorado y su papel en la sociedad ha sido reconocido. No ocurre lo mismo en la otra parte del mundo, donde continúan siendo vejadas, olvidadas y tratadas como un ser humano de segunda. Sin embargo, las noticias sobre la mejora de la posición de la mujer en el mundo aportan esperanza. En varios países ya gobiernan o han estado a punto de hacerlo. La siguiente que puede entrar en esa “prestigiosa” lista es Sandra Torres Casanova, por Guatemala, casada con Álvaro Colom, el presidente del país. Su elección ha causado ampollas, pues la Constitución guatemalteca prohíbe optar a dicho puesto a los parientes de cuarto grado de consanguinidad y segundo de afinidad del presidente de la República, aunque la señora de Colom ha declarado que tiene el derecho constitucional, político y humano de aspirar a la Presidencia.  Dejando de lado este suceso, que no cuenta con un final claro, hoy nos vamos de visita a Guatemala.

La República de Guatemala está situada en América Central, limitando al norte y oeste con México, al noroeste con Belice y el mar Caribe, al este con Honduras y El Salvador y al sur con el Océano Pacífico. Su capital es Guatemala y en el país viven unos 13 millones de personas, entre mestizos y descendientes de mayas.

 

Mapa de Guatemala // Fuente: Sip-2009.org

Sus tierras vivieron el esplendor de la civilización maya y tras la desaparición de esta, se asentaron los itzaes, aunque poco tiempo después, en 1523, Pedro de Alvarado conquista un territorio que se encontraba inmerso en luchas entre las diversas tribus que la componían, cuyo único objetivo era ocupar el poder. Alvarado derrotó a los quichés (una de esas tribus) y se convirtió en el Gobernador y con ello, se inició una relación entre Guatemala y España, que se rompió en 1821 con la independencia del primero.

A partir de entonces, las pésimas condiciones de vida de los aborigenes empeoraron aún más, pues sus tierras fueron arrebatadas para la plantación de diversos productos y, por si fuera poco, fueron convertidos en esclavos. Dentro del siglo XX, Guatemala ha vivido la democracia con interrupciones, con golpes de Estado cada poco tiempo, con algunos periodos de importantes avances sociales.

Uno de sus símbolos nacionales es el quetzal, un ave en peligro de extinción, con un colorido plumaje. Participa en varias leyendas importantes para la región, que se pueden leer aquí. También destacan otros animales como el ocelote, un felino de piel rayada o el pecari, parecido a un cerdo.

 

Quetzal //Fuente: Viajeros.com

En cuanto a su gastronomía, es muy parecida la mexicana, apenas se encuentran diferencias en los platos que se sirven en el país guatemalteco e incluso en algunas ocasiones son los mismos, como los tacos. Una de las bebidas más consumidas de la región es el Quetzalteca, un aguardiente de caña, y, por supuesto, también la cerveza y el ron.

Más información: Geoplaneta, Mascotasvirtuales.org, Gobierno de la República de Guatemala e Instituto Guatemalteco de Turismo.

El último paraíso perdido

En ocasiones, la tierra decide lanzar un rugido de furia que sale desde lo más hondo de su ser. Algunas veces es prácticamente inofensivo, como si fuera un murmullo. Sin embargo, no siempre sucede así, pues a veces la queja que exhala es demasiado poderosa, tanto, que el mundo se echa a temblar. El seísmo que asoló Nueva Zelanda hace apenas unos días es una buena prueba de ello, en una región donde los terremotos son bastante comunes, el llamado círculo de fuego.

Nueva Zelanda se encuentra en el sur del Océano Pacífico y a 1600 km de Australia. Básicamente está formado por dos islas grandes (la Isla del Norte y la Isla del Sur) y otras tantas de menor tamaño. Las dos islas principales son muy diferentes: por un lado, la isla del  Norte se caracteriza por sus numerosos volcanes y por el otro, en la isla del Sur se localizan los Alpes neozelandeses.

Nueva Zelanda // Fuente: Lonely Planet

El descubrimiento del lugar se debe a un polinesio llamado Kupe, que la bautizó como Aotearoa, la tierra de la larga nube blanca. En 1530 se produjo una migración masiva de compatriotas del polinesio, que llegaron al país y se mezclaron con sus habitantes.

Aunque el primer europeo en llegar a la región fue un holandés, muchas veces el mérito se le atribuye a James Cook, que logró adherir la tierra  a la corona británica. Durante mucho tiempo se produjeron problemas entre los pakeha o colonos y los maoríes, el pueblo indígena del lugar, hasta 1840, cuando se firmó el tratado de Waitangi, en el que los maoríes cedían la soberanía de Nueva Zelanda a cambio de protección. En 1931 se reconoció la independencia del país, aunque no fue formalmente reconocida hasta 1947. Nueva Zelanda fue la última tierra en ser descubierta.

A los neozelandeses se les conoce cariñosamente como kiwis, pero no por la fruta. Los kiwis son aves nocturnas, nativas de Nueva Zelanda y consideradas  símbolo del país. En cambio, el kiwi (fruta) es de origen chino, pero crece en toda la región. Antes se conocía como grosella espinosa china, pero cuando Nueva Zelanda se inició en su comercio y expansión, decidió cambiarla de nombre por otro más apetecible y de ahí surgió kiwi. De hecho, los neozelandeses han hecho del kiwi (en todas sus variantes) una identidad nacional.

 

Kiwi // Fuente: Diarioanimales.com

Siguiendo con la tradición de incluir recetas culinarias del país en cuestión, hay que destacar el Pavlova, un postre en homenaje a la bailarina rusa Anna Pavlova. Está hecho de merengue y crema y normalmente se suele poner por encima fruta y ,por supuesto, una de las más usadas es el kiwi.

 

Postre Pavlova //Fuente: Viajejet.com

Más información: Geoplaneta, New Zealand Government y Neawzealand.com

17508 islas, millones de posibilidades

A veces las desgracias no vienen solas. Desafortunadamente, es un lema que se cumple con mucha frecuencia, como están comprobando en Indonesia. A la erupción del volcán Merapi hay que sumar un tsunami provocado por un terremoto que ha afectado a Sumatra y a las islas del archipiélago de Mentawai. Todo esto sin olvidar el tsunami de diciembre de 2004 o el de julio de 2006.

Indonesia tiene el honor de ser el archipiélago más grande del mundo, con 17.508 islas. Las más importantes son Sumatra, la más poblada de todas; Java, donde se encuentra el volcán Merapi; Kalimantan, con una gran proporción de la selva de Borneo y por último, las no menos importantes Sulawesi y Papuasia, cuya parte oeste pertenece a Indonesia y la este a Papua Nueva Guinea. La gran extensión del país hace que limite con el océano Pacifico y el Índico y que se encuentre entre Asia y Oceanía.

Mapa de Indonesia // Fuente: maps.mygeo.info,

Como curiosidad, la famosa isla de Bali se encuentra en la punta este de Java, de la que está separada por el Estrecho de Bali. Comenzó a ser frecuentado por artistas a partir de los años 20 cuando se inició el turismo por vía aérea y porque se consideraba un destino extravagante. Hoy en día continua siendo ese destino de ensueño mundialmente conocido

Dentro del archipiélago se hablan entre 150 y 250 idiomas, tantos como grupos étnicos que habitan las islas. El idioma oficial es el bahasa indonesio desde la independencia del país en 1949, que dejó de ser una colonia neerlandesa. La palabra bahasa significa idioma tanto en indonesio como en malayo, de ahí que desde 1973 exista un acuerdo en el que las composiciones ortográficas del bahasa indonesio y bahasa malayo sean validas para ambos países.

Su fauna es muy variada, no tiene nada que ver una isla con otra. En Kalimantan y Sumatra se encuentra el orangután, cuyo nombre literal es “hombre de la selva” ,un primate en peligro de extinción. Por ese motivo, se han establecido “Centros de rehabilitación para el orangután” para enseñar a los ejemplares capturados de forma ilegal a vivir en su hábitat natural.

Otro de los animales típicos es el dragón de Komodo, el lagarto más largo del mundo, que se encuentra en la isla de Komodo.  Otros especies interesantes son el anoa, un búfalo enano; el banteng, un toro salvaje de Java  y el babi rusa, un cerdo con aspecto de venado.

Dragón de Komod // Fuente: Almendrón.com

Más información sobre Indonesia en la Embajada de Indonesia en Madrid.